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28/8/2009
The IB - A Golden Ticket to the Future
A former pupil shares with us the importance of her IB records for her studies in United Kingdom.

As a former SASS and IB student, it appears to me that many students seem to undervalue the IB and see it as another hurdle before graduating.  They do not see is as a “Golden Ticket” to the future, as I found it was.

After completing the IB Diploma in November 2007, I was accepted in various universities throughout the UK.  This was almost entirely based on the number of points I had achieved.   I decided to accept the place offered to me by Edinburgh University and started my first academic year in September 2008.

My acceptance to university was primarily based on my IB points, reflecting the respect and importance the IB is given in the UK.  I also had to submit a personal essay, stating why I wanted to enrol in my course of choice and a reference from my school was also taken into consideration. 

In terms of the preparation the IB gave me for starting university, I was very well equipped.  The IB has given me a broad, well-rounded education which I have been able to apply to my current studies, after having taken six wide-ranging subjects and other core elements of the IB.   

Whilst at school and first learning about the structure of the IB, I was not too happy that mathematics and a science were obligatory subject areas, as I have never excelled in them.  However, looking back after battling through Mathematics Standard, doing countless past papers and trying to master the graphic calculator, I realise how it has broadened my knowledge and if faced with the choice of having to take maths again, I would.

Not only did the content of the six subject areas give me substantial academic grounding to take on my university courses, but aspects of the core requirements also proved very valuable.  Theory of knowledge came in handy during tutorials with the critical thinking and reasoning it helped develop, as well as the skill of examining the reliability of sources of knowledge.

Creativity, Action and Service, another core component, counter-balanced the academic side of the diploma.  It has helped in finding a healthy equilibrium between the academic and the recreational side of university.  I have found the time, alongside my studies, to join a whole range of societies, including one where I work with disadvantaged children, similar to the service element of CAS.

The extended essay has been the greatest preparation for the type of work I have been expected to prepare at university. It gave me an insight to my future university work; extensive research and reading on a specific topic, the use of secondary material, as well as having to use the proper footnotes and referencing.   I know that when it comes to writing my dissertation in my final year, no matter what subject I decide to write on, the extended essay in the IB will have been an invaluable experience. 

I feel I was more equipped to fulfil university academic expectations having done the IB than those students who had taken the equivalent British qualification- the A Level.  With only being examined in three subjects, they are required to specialize at a much earlier age.  Although it can be argued that they have a slightly more in-depth knowledge of their specific subjects, the rounded education and additional skills they receive maybe more limited.  Personally, I was undecided about my degree of study and luckily the University of Edinburgh has already allowed me to switch since starting!  However, I was only able to do this thanks to the flexibility the IB gave me after undertaking six different subjects that fulfilled the entrance requirements of the course I wanted to change to.  If I had not taken so many IB courses, I may have not had this opportunity.

In the UK there has been a growing trend in the number of schools replacing the A-Level for the IB, which is a demonstration of the positive perception there is towards the IB Diploma.  Not only is the IB highly regarded in the UK, but it is also accepted internationally as a mediator of academic achievement that fulfils many university entry requirements.  Even where the IB is not accepted as an entrance requirement, students still reap the benefits from the skills and rounded formation it yields.  A bilingual international diploma is also very impressive on a curriculum for future employers.

In my opinion the IB was a priceless experience that was not only my passport into university, but was also an excellent preparation for my studies and provided me with valuable life skills.  I sincerely believe the IB was my “Golden Ticket” to the future.

 

Megan Bonar-Clark '07

 

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El IB: Un Pasaje de Oro al Futuro

Habiendo sido alumna de SASS y del IB, me da la sensación de que muchos alumnos no valoran el IB y lo ven como otro obstáculo antes de graduarse. No lo ven como un Pasaje de Primera al futuro, como lo veo yo.

Luego de haber terminado el IB Diploma en noviembre de 2007, fui aceptada en varias universidades en diferentes lugares del Reino Unido. Esto estaba basado casi completamente en la cantidad de puntos que yo había logrado. Decidí aceptar la vacante que me ofrecía la Universidad de Edinburgh y empecé la cursada en septiembre de 2008.

Mi aceptación a la universidad se basó principalmente en mis puntos del IB, lo que refleja el respeto y la importancia que tiene el IB en el Reino Unido. Además tuve que presentar un ensayo personal explicando por qué quería seguir la carrera que había elegido y el colegio en el que hice la secundaria tuvo que mandar una carta de referencia.

En lo que respecta al entrenamiento que el IB me dio para empezar la universidad, puedo decir que estaba muy bien preparada. Después de haber tomado seis materias abarcadoras y otros elementos claves, el IB me dio una educación amplia y completa que hoy puedo aplicar a mis estudios.

Cuando en el colegio me enteré de la estructura del IB, mucho no me gustó que matemática y ciencia fuesen materias obligatorias ya que nunca me destaqué en ellas. Sin embargo, retrospectivamente después de haber luchado con Mathematics Standard, y de haber hecho innumerables exámenes anteriores y tratar de manejar perfectamente la calculadora gráfica, me di cuenta de cuánto había aprendido y si tuviera que enfrentar la oportunidad de tener que tomar matemática otra vez, lo haría.

El contenido de las seis materias no sólo me dio el conocimiento sustancial para mis cursos de la Universidad, sino también algunos aspectos de los requisitos de los mismos fueron muy valiosos. Teoría del Conocimiento fue muy útil durante las clases específicas por haberme ayudado a desarrollar el pensamiento crítico y el razonamiento, así como también a examinar si las fuentes de información eran fiables.

Creatividad, Acción y Servicio, otro elemento básico, balanceó el lado académico del Diploma. Me ayudó a encontrar un equilibrio sano entre lo académico y el esparcimiento dentro de la universidad. Durante mis estudios encontré tiempo para sumarme a una gran variedad de comunidades, incluyendo una donde trabajo con niños discapacitados, similar al servicio que se presta en CAS.

La monografía fue el  mejor entrenamiento  para el tipo de trabajo que se debe preparar en la universidad. Me dio una visión de mi futuro trabajo universitario; la investigación extensa y la lectura sobre un tema específico, el uso de material secundario, además de tener que usar las notas al pie y las referencias apropiadamente. Sé que en cuanto tenga que escribir mi disertación en mi último año, la monografía del IB va a seguir siendo una experiencia invaluable sin importar el tema que elija.

Siento que estaba mejor preparada para satisfacer las expectativas académicas universitarias al haber hecho el IB que los alumnos que rindieron su equivalente británico, el A Level.  En este último, al ser evaluados en sólo tres materias, se requiere una especialización a una edad mucho más temprana. Aunque se puede argumentar que los alumnos tienen un poco más de conocimiento profundo de sus materias específicas, la educación general y las habilidades adicionales que reciben pueden ser más limitadas. Personalmente, yo no estaba decidida sobre qué carrera seguir y por suerte la Universidad de Edinburgh me permitió cambiar desde el comienzo. Sin embargo, sólo pude hacer esto gracias a la flexibilidad que me dio el IB al haber tomado seis materias diferentes que contenían los requisitos para la carrera a la que yo quería cambiar. De no haber tomado tantos cursos de IB, no hubiese tenido esta oportunidad.

En el Reino Unido ha habido una tendencia creciente en la cantidad de escuelas que están remplazando el A-Level por el IB, lo que demuestra la percepción positiva del IB Diploma. No solamente el IB es altamente considerado en el Reino Unido, sino que también es aceptado internacionalmente como mediador de logro académico que cumple con varios  de los requisitos universitarios. Incluso en los lugares donde el IB no es aceptado como requisito para entrar, los alumnos son capaces de demostrar  los beneficios que dan las habilidades y la formación completa que el IB ayuda a desarrollar. Un diploma bilingüe internacional es también muy importante en un currículum para futuros empleadores.

En mi opinión el IB fue una experiencia invaluable que no fue sólo mi pasaporte a la universidad, sino también una preparación excelente para mis estudios que me proveyó de habilidades para la vida. Sinceramente creo que el IB fue mi Pasaje de Oro al Futuro.

 

Megan Bonar-Clark '07

 


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Megan Bonar-Clark
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